高野山 壇上伽藍「不動堂」【国宝】

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高野山 壇上伽藍「不動堂」【国宝】

創建年

1198年(建久9年)

再建年

1834年(天保5年)
1908年(明治41年)
1995年(平成7年)※修理

1998年(平成10年)

建築様式(造り)

入母屋造
前面向拝、左右側面通り庇付き

※縋(すがる)破風造

屋根の造り

檜皮葺

大きさ

前面向拝:約2m
奥行:約8m
横幅:約6m

国宝登録指定年月日

1952年(昭和27年)3月29日

重要文化財登録指定年月日

1899年(明治32年)4月5日

ご本尊

不動明王

発願者

八條女院

高野山 壇上伽藍・不動堂の読み方

高野山の境内には難しい漢字の表記で読みにくい名前の堂舎や仏像がありますが、不動堂は「ふどうどう」と読みます。

高野山 壇上伽藍・不動堂の歴史・由来

不動堂の創建は1198年(建久9年)で、本尊は「不動明王」になります。また、国宝に指定もされている建物です。

不動堂は、鳥羽天皇の皇女(娘)「八條女院(はちじょうにょいん)」の発願(ほつがん)により、当初は「一心院(いっしんいん)」のお堂として真言宗の僧侶「行勝上人(ぎょうしょうしょうにん)」が建立しています。

「一心院」とは、上述したように行勝上人が建立した寺院で、高野山・女人堂の奥に位置する「一心院谷」と呼ばれる場所にかつて存在した寺院ですが、江戸時代に衰微し廃絶したと云われます。したがって今はもうありません。

すなわち、この不動堂は現在の壇上伽藍から少し離れた場所に建立されていたことになります。

過去、高野山を幾度か襲った火災から難を逃れてきた「不動堂」

実は、過去に幾度かこの高野山は火災に見舞われています。

しかし、この不動堂はかつては離れていた場所に建てられていたことが幸いし、類焼が及ばず、現在までその姿を留めることができたことになります。

そんなこともあって現在見ることができる不動堂はなんと!鎌倉時代に建立されたものになります


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高野山内の建物にしては異彩を放つ不動堂

壇上伽藍の不動堂は、他のお堂とは一線を画し、色鮮やかな仏画や縋破風(すがるはふ)を特徴とした優雅な平安貴族の邸宅のような造りをしています。

高野山内の建物の中でも、このように少し変わった趣向をもとにして、建立された稀有で貴重なお堂はなく、その上、鎌倉時代の建立と相まって1889年(明治32年)に国宝指定を受けています。

しかし、1908年(明治41年)に大修理が開始されることになり、その際、上述の「一心院谷」からこの壇上伽藍に移設されてきました。すなわち明治時代まで女人堂付近に建っていたことになります。

ちなみに1998年(平成10年)にも全体的に修理が実施されています。

不動堂の摩訶不思議

実は、この不動堂、現代に至るまでの謎があり、建立された目的が一切不明なんだそうです。

高野山 壇上伽藍・不動堂のご本尊

鎌倉時代の彫刻家・運慶の手による「八大童子像」と、本尊である「不動明王」が祀られていることに由来して「不動堂」とされています。

八大童子像に関しては当サイトの以下の別ページにてご紹介しております。

 関連記事:高野山・金剛峯寺「八大童子像」【国宝】

高野山 壇上伽藍「不動堂」の特徴

すがる破風

ちょっと、この不動堂の屋根の形状をよく見てみてください。

かなり変わった屋根の形状をしており、まるで鶴が羽を開いたような屋根の造りになっています。

この屋根は本堂の母屋部分から支えられる形で外側へ飛び出ているため、母屋に縋る(すがる)と書いて、「縋破風造り(すがるはふつくり)」と呼称されます。

縋破風造は平安期から鎌倉期初頭の建造物に多く用いられた様式で、主に貴族の寝殿造りの屋敷の屋根に取り入れられた様式です。同時に寺社の堂舎や殿舎にも取り入れられた様式でもあります。

不動堂なのに「護摩壇」がない!

上述では、貴族の邸宅を連想させる佇まいだと説明しましたが、通例であれば「不動堂」と名の付く建物は、大抵、護摩焚きをするための祭壇(護摩壇)があるハズなのです。

また、護摩焚きをするので黒く煤けているハズなのですが、この不動堂は素木造りが映えるほど白く、キレイな外観をしています。

以上のことから、「本当に不動堂であったのか?」という説が浮上してくるのです。

不動堂なのに「来迎壁」がある!

さらにこの不動堂の内部には「来迎壁」という御本尊の後方で御本尊を支える板壁が存在します。

この事実から創建当初は今はなき一心院の阿弥陀堂として、阿弥陀如来像が祀られていた可能も示唆されています。

高野山 壇上伽藍「不動堂」の建築様式(造り)

この不動堂の屋根はヒノキ材を敷き詰めた檜皮葺き(ひわだぶき)になっており、屋根は二軒繁垂木(ふたのきしげたるき)で組まれています。

側面の中備の「かえる股」は唐草模様の透かし彫りの意匠がうかがえる唐様(からよう/禅宗様)となっており、ちょうど鎌倉期に中国から伝来した様式です。

出入り口正面の向拝の下からは素木造りの上下開閉式の蔀戸(しとみど)が見えます。その蔀戸の奥には手前に開閉する唐戸(からと)が見えます。

このような唐戸や蔀戸は平安期以降に中国から伝来した建築様式となり、天皇の御所などにも見える様式です。

地面から屋根(棟)までの高さも時代を経るごとに高くなっていきますが、このお堂は低く、四方へ平べったく広がっています。このような堂舎の総体的な造りを見ていると、やはり平安期から鎌倉期に造営された建造物の特徴がよく出ていると言えます。

このような縋破風付きの建造物はそうはありませんので高野山へ訪れた際は是非!お見逃しなく!

内部須弥壇の来迎壁に逗子があった?!が

この不動堂に内部には、来迎壁を備えた須弥壇(しゅみだん)が1基、置かれていますが、この須弥壇の来迎壁の中央には、長期間、何かが置かれていたような2つ縦にのびる黒い線状の痕が残されています。

この痕から連想できるものは「逗子(ずし=大きな箱)」です。

この事実から、かつてこの逗子の中に「阿弥陀如来像」もしくは「阿弥陀三尊像」が安置されていたのではないか?などとも考えられています。

高野山 壇上伽藍「不動堂」の場所(地図)

高野山 壇上伽藍・不動堂は蛇腹道から入ってきてしばらく進んだ左脇、ちょうど高野四郎(大塔の鐘)の奥になります。蓮池のほとりに位置します。

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